Comment visiter les plus belles îles du monde ?

C’est une région qui n’est jamais entièrement floue – même si l’œil de l’esprit semble la voir dans un tourbillon de brume de chaleur, scintillant loin, bien au-delà de l’horizon. Le Pacifique Sud est une destination qui surgit dans les fantasmes de voyage – des palmiers chuchotant au-dessus des plages d’une fine poudre : la mer soupirait et se balançait comme une nuance à peine plausible d’un bleu parfait.

Cet été a été témoin du 250e anniversaire (26 août 1768) du départ du premier « Voyage de découverte » de James Cook – une entreprise qui a amené le Pacifique Sud dans la conversation européenne comme jamais auparavant. Le jalon est marqué dans les limites sacrées de la Royal Academy de Londres. Sa dernière exposition, Océanie, examine non seulement l’art et la culture des îles dans la plus grande étendue d’eau du monde, mais les courants de transport et de communication qui les ont longtemps retenus ensemble, malgré les espaces entre les deux.

Telle est la taille de la région que sa géographie porte une petite explication. Il est généralement divisé en trois zones différentes. La Mélanésie gonfle au nord-est de l’Australie, englobant les îles Fidji et Vanuatu – tandis que la Polynésie, le plus grand du trio, étend ses armes de la Nouvelle-Zélande au sud-ouest à l’île de Pâques à l’est et à Hawaï dans le nord. La Micronésie, qui hante les courants à l’est des Philippines, est peut-être la moins connue du triumvirat, encadrant Kiribati et les îles Marshall.

Il reste, pour les voyageurs britanniques, une région qui demande de la prévoyance, de la planification et des dépenses raisonnables. Mais si votre intérêt est piqué et que le Pacifique Sud a sauté sur votre liste de choses à faire, voici les points fragmentés sur la carte que vous voudrez peut-être voir …

Polynésie française (Polynésie)

Si loin et pourtant si proche. Une description appropriée de ce groupement colossal d’îles – le cœur de la Polynésie – qui, bien que s’étendant sur plus de 1600 kilomètres carrés d’océan de l’autre côté du globe, fait techniquement partie de la France.

Pourtant, si son nom le fait ressembler à une entité homogène, un simple coup d’œil sur la carte devrait démontrer que la Polynésie française est tout sauf. Il comprend quelque 118 îles et atolls, dont cinq archipels distincts (les îles de la Société, les Marquises, les îles Gambier, les îles Australes et l’archipel des Tuamotu) – ce qui en fait une collection de fragments disloqués qu’il faudrait toute une vie de voyages pour aperçu en entier.

Dans un premier temps, il est préférable de se diriger vers le membre le plus célèbre du club. Tahiti est le point d’arrivée évident, un affleurement basané qui représente 69% de la population de la Polynésie française – la capitale Papeete gronde avec un élément reconnaissable d’agitation quotidienne. Mais au-delà de ces rues animées, les plages de sable noir et les contours volcaniques des îles de la Société se réimposent – une combinaison qui prend la forme la plus parfaite d’une carte postale sur la sublime île “voisine” qu’est Bora Bora.

Fidji (Mélanésie)

La perception européenne a tendance à considérer les Fidji comme une seule île – alors qu’en fait, cette république océanique est composée d’environ 330 points de terre, dispersés dans l’immensité du Pacifique. En effet, pour mesurer cette immensité, il convient de noter que, bien qu’épinglée aux franges sud-est de la Mélanésie, presque à la pointe de la Polynésie, la distance entre Viti Levu (la plus grande île des Fidji) et Tahiti est de 2110 milles.

Pour tout cela, les Fidji sont – en termes relatifs de géographie du Pacifique Sud – fermement sur les sentiers battus. Il est facilement accessible depuis l’Australie et la Nouvelle-Zélande – et Suva, la capitale, sur Viti Levu, attire les navires de croisière. Mais vous pouvez vous échapper de la foule dans les stations balnéaires qui parsèment le bord sud de l’île principale. Vanua Levu, l’autre grande île des Fidji, se trouve à 64 km au nord-est et offre un calme encore plus dense dans le feuillage de la réserve de forêt tropicale de Waisali.

Tonga (Polynésie)

Une autre indication de l’énormité du Pacifique est que les Tonga (à l’extrémité ouest de la Polynésie) et les Fidji (qui, comme indiqué ci-dessus, sont mélanésiennes) sont considérées comme voisines. Ils sont séparés par à peine 500 miles d’océan – assez proches pour des siècles de relations amicales, mais aussi pour qu’un différend de clôture de jardin sur le statut des récifs Minerva (qui se trouvent entre les deux nations) a brûlé depuis le début de cette décennie.

Non pas que vous trouverez des indices d’acrimonie si vous vous rendez aux Tonga – qui, comme aux Fidji, totalisent plus d’une île. En fait, il abrite 169 affleurements – dont Tongatapu (où se trouve la capitale Nukuʻalofa) est de loin le plus grand.

La plupart des visiteurs arrivent ici et y restent, bien qu’il y ait beaucoup à dire pour avoir fait la courte traversée sud-est vers ‘Eua, qui offre de magnifiques plages sur sa rive ouest et des falaises plongeantes à l’est. Le capitaine Cook a fait une pause aux Tonga lors de son deuxième « voyage de découverte » (en 1773), ce qui explique en partie pourquoi il s’agissait d’un protectorat britannique de 1900 à 1970.

Vanuatu (Mélanésie)

Faisant partie intégrante de la Mélanésie – il se trouve à seulement 1200 miles au nord-est de la capitale du Queensland, Brisbane, un simple saut et un saut en termes du Pacifique Sud – Vanuatu est une autre proposition dispersée pour les voyageurs, ses 82 îles disposées en quelque chose d’approximativement un Y -forme.

Espiritu Santo, le plus grand affleurement, à l’extrémité nord du bras gauche du “Y”, est devenu une destination respectée pour la plongée sous-marine – abritant des tranches épiques de récif intact. Et à Champagne Beach – sur la côte est, à côté du village de Hog Harbour – il possède l’un des plus grands croissants de sable de tout le Pacifique, une courbe de poudreuse remarquable. Cependant, ne supposez pas que Vanuatu est tout le soleil et les noix de coco. Le mont Tabwemasana, sur la côte ouest d’Espiritu Santo, est un autre point culminant du Pacifique. Littéralement – il monte à 6,165 pieds (1 879 mètres). Bien que son sommet ne soit pas impossible à atteindre, vous avez besoin d’un niveau de forme physique sérieux et d’un guide local.

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