Quelques conseils avant de faire un safari en Afrique

L’expérience de voir des créatures et des bêtes, en partie mythiques, en partie préhistoriques et devenant de moins en moins nombreuses chaque décennie, littéralement six pieds devant vous sans cage, barrière ou interlocuteur est quelque chose qui devrait remuer, émouvoir et apporter de la joie à votre âme. Si les larmes ne sont pas votre réaction naturelle, vous devriez au moins avoir un grand sourire maladroit sur votre visage pendant des jours.

Où que vous fassiez votre premier safari en Afrique, voici DIX choses essentielles à savoir et à attendre avant de grimper dans cette vieille jeep vétuste et de partir à la recherche du casting estimé du Roi Lion.

CONNAÎTRE LE MEILLEUR MOMENT DE L’ANNÉE POUR PARTIR EN SAFARI

Cela dépend vraiment de ce que vous voulez voir. Traditionnellement, le pic de la saison sèche est considéré comme le meilleur moment pour faire un safari. La raison simple ? La visibilité. Dans la plupart des parcs, le nombre d’animaux ne change pas radicalement tout au long de l’année. Ce qui change cependant, c’est la facilité avec laquelle ils sont visibles.

Quand le sol a été bien trempé, les choses grandissent. L’herbe pousse à quelques mètres dans le ciel et les buissons deviennent épais de feuillage. Idéal pour les plantes, pas si génial de voir les animaux qui, lorsqu’ils ne chassent pas, ont tendance à se cacher dans la verdure. De plus, lorsque la pluie n’est pas tombée depuis quelques mois, les points d’eau ont tendance à se dessécher, ne laissant qu’une poignée d’endroits à boire aux animaux. Pas si génial pour les animaux, mais idéal pour les observateurs de la faune et les guides qui savent exactement où aller pour repérer les prédateurs et les proies côte à côte.

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas visiter à un autre moment des années. En fait, les visites hors saison présentent de nombreux avantages.

Un grand nombre de touristes autour de la faune est souvent une mauvaise idée, et en safari, cela ne fait pas exception. Nous avons entendu des histoires d’horreur de quarante jeeps entourant une meute de lions et de leur mise à mort, toutes en compétition pour la photo parfaite pendant la haute saison du Masai Mara et des routes pavées à Kruger, ce qui signifie que les week-ends ne sont plus très différents d’un parc à thème. En visitant en basse saison, vous éviterez le pire, et bon nombre de vos rencontres avec la faune peuvent être vécues isolément.

Deuxièmement, un manque de touristes signifie plus de concurrence entre les agences de voyage – et des prix moins chers pour vous !

VOUS N’AVEZ VRAIMENT PAS BESOIN D’AVOIR L’AIR DE VOUS RENDRE A UN SAFARI

Il y a cette idée parmi de nombreux voyageurs que pour profiter de certaines activités, vous avez besoin d’une tenue – et elles ne sont généralement pas bon marché.

La bonne nouvelle pour ceux qui ont un petit budget ou qui s’inquiètent de l’espace pour les bagages est que pour tirer le meilleur parti de votre safari, une bonne paire d’yeux, de la patience et une tolérance aux routes cahoteuses sont tellement plus importantes que l’usure de vos vêtements. C’est quelque chose sur lequel nous avons fait beaucoup de recherches avant notre départ, alors, si vous êtes dans cette position maintenant, faites-nous confiance lorsque nous disons que vous n’avez vraiment pas à vous précipiter et à acheter une tenue de style safari avant de partir !

Assurez-vous par tous les moyens d’avoir quelque chose de cool à couvrir, un pantalon ou un short léger et confortable et un chapeau pour se protéger du soleil, mais ils n’ont pas besoin de provenir de magasins spécialisés et sont le genre d’articles multifonctionnels que vous devriez apporter avec vous de toute façon.

CONSIDÉREZ ATTENTIVEMENT VOTRE ÉQUIPEMENT DE SAFARI AVEC CAMÉRA

Bien que vous puissiez certainement capturer des photos incroyables si la faune se rapproche relativement du camion, si ces animaux se trouvent à plus de 25 mètres, les zooms d’entrée de gamme ne vont tout simplement pas le couper en termes de netteté et de qualité. Non, pour prendre de bonnes photos de safari, il faut aller grand. Et en gros, nous parlons d’objectifs avec une distance focale allant jusqu’à 600 mm – et au moins 200 mm.

Si vous n’avez pas l’envie, ni le budget pour aller au-delà d’un simple point ou d’une prise de vue ou d’un téléphone appareil photo, notre recommandation serait de simplement regarder et de profiter du plus de moments possibles plutôt que d’essayer de prendre des dizaines de clichés d’un lion de distance.

LES JUMELLES NE SONT PAS ESSENTIELLES

Utilisez des films et des séances photo comme guide de safari, et vous vous retrouverez inévitablement à vous demander si vous avez besoin d’une paire de jumelles.

Si vous aimez vraiment la faune et que vous ne voyagez qu’avec une simple caméra, des jumelles peuvent s’avérer un investissement utile, mais la plupart d’entre vous pourront s’en passer.

SOYEZ PRÊT À VOUS RÉVEILLER TÔT

En règle générale, les animaux sont actifs le matin et le soir : le soleil de midi est tout simplement trop chaud pour qu’ils puissent faire autre chose que se coucher à l’ombre. C’est pourquoi vous découvrirez rapidement que la plupart des jours de safari sont divisés en deux – un safari tôt le matin partant juste avant le lever du soleil et un autre commençant vers 16h30.

Voyager en Afrique et tôt le matin ne deviendra qu’une autre partie de votre journée, alors faites avec.

DES CHAUFFEURS SPECIALISES

Alors que la plupart d’entre nous seront transportés dans un groupe d’au moins six personnes, d’autres recherchent un service plus personnalisé pour obtenir la photo parfaite ou simplement pour suivre et observer un animal en particulier.

Les visites générales ne sont que cela : du généralisé. Le guide essaie de plaire à tout le monde, de retrouver autant d’animaux que possible pour offrir à chacun la meilleure expérience de safari. Dans la plupart des cas, il ne sera tout simplement pas possible de passer un âge à rechercher un seul type d’animal pour lequel vous avez en quelque sorte une obsession. En outre, il est important d’avoir de la patience avec les autres dans votre jeep – certains peuvent vraiment aimer les éléphants, d’autres peuvent être principalement des oiseaux, ou quelqu’un pourrait vraiment espérer obtenir la photo parfaite d’une girafe : essayez simplement de vous assurer que tout le monde a le temps de profiter d’un animal avant que le véhicule ne passe à l’arrêt suivant.

VOUS DEVREZ PEUT-ÊTRE ÊTRE PATIENT …

Même si un voyage dans le Serengeti peut donner l’impression que le roi Lion prend vie, lors d’une visite ici, il devient très vite évident que les animaux font leur propre truc. Les jeeps n’ont accès qu’à une zone relativement petite du parc et à des pistes spécifiques qu’elles doivent emprunter – si aucun animal ne choisit de suivre le même itinéraire, vous ne pouvez pas partir à leur recherche.

Chaque safari sera différent car, eh bien, tous les animaux sont sauvages et imprévisibles. Cela fait partie du charme et de l’attrait des safaris, mais cela signifie aussi inévitablement que vous pouvez passer de longues périodes sans rien voir de remarquable, ou que les personnes que vous rencontrez au camp ont peut-être vu quelque chose d’incroyable que vous n’avez pas fait. Ne soyez pas déçu ou découragé – chaque safari est spécial à sa manière et vous aurez la garantie d’avoir une expérience intéressante sur la vôtre.

N’AYEZ PAS PEUR DE POSER DES QUESTIONS

Votre guide est là pour faire beaucoup plus que simplement vous transporter dans les parcs nationaux : ils sont une mine d’informations.

Beaucoup ont grandi dans la région, entourés de ces animaux et ont perfectionné leur métier grâce à des cours spécialisés et à une formation intensive – ce qu’ils ne savent pas sur un oiseau, un buffle ou « cette chose brune là-bas » ne vaut probablement pas la peine de le savoir.

Alors n’ayez pas peur de poser des questions et de leur poser des questions sur leurs propres expériences dans le parc. Votre guide vous indiquera également quand il est possible de faire une pause toilettes et organisera la pause-café.

FRAIS ET POURBOIRES DU PARC

Prendre un safari impliquera généralement trois frais : le coût du safari, les frais du parc national et un pourboire pour le guide. L’argent dont vous aurez besoin pour la journée dépendra de la façon dont il a été organisé.

Si vous êtes dans le parc et que vous faites un safari matinal ET nocturne, rappelez-vous que dans de nombreux cas, les frais d’entrée au parc vous couvrent toute la journée.

Morale de l’histoire ? Faites vos recherches à l’avance et assurez-vous d’avoir suffisamment d’argent comptant sur vous. De nombreux parcs de safari acceptent les cartes de crédit, mais il est toujours préférable d’arriver avec beaucoup d’argent liquide pour couvrir toutes les éventualités et les pourboires.

SOYEZ ATTENTIF AUX ANIMAUX

Il n’y a rien de tel que d’assister à une meute de lions chasser pour réaliser à quel point vous, un petit vieil humain, seriez dans une impasse. C’est pour cette raison qu’il est si important de respecter le fait que vous soyez chez eux. Ces animaux et leurs ancêtres font partie de cette terre depuis plus longtemps que nous ne pouvons l’imaginer – ils ont beaucoup plus de droit d’y être que vous.

Et tandis que les camions de safari sont parfaitement sûrs, votre sécurité continue dépend du fait que vous n’agissez pas comme une bite. Ne criez pas ou n’essayez pas de cajoler un animal et respectez ce que votre guide dit. Surtout quand il s’agit d’éléphants. Ils peuvent sembler ou adorables, mais si un éléphant mâle se met en colère et court pour vous, vous serez très reconnaissant d’avoir un guide, qui a d’abord noté que c’était sur le point d’arriver, et deux, vous a fait sortir de là à temps !

Restez dans vos véhicules. N’encouragez pas votre conducteur à faire du tout-terrain ou à entrer dans l’espace personnel d’un animal. Si vous sentez que vous ou d’autres véhicules vous entassez autour d’un animal, faites part de vos inquiétudes. Ne jetez jamais de déchets.

Trucs et astuces pour voyager en Afrique
A propos de l’Afrique du Sud et Angola : Guide de voyage