Pays-Bas : les meilleurs villes à visiter

Villes principales

Amsterdam 750.000 habitants (1.150.000 dans l’agglomération). Capitale et second port du pays, Amsterdam est reliée, par canal, à la mer du Nord et au Rhin. Cette ville industrielle (taille des diamants, constructions mécaniques, industries chimiques et alimentaires) et commerciale est le siège des principaux établissements bancaires du pays. Au XIIIème siècle, Amsterdam était un village vivant du commerce et de la pêche. La ville se développe à la suite de son affiliation à la Ligue hanséatique (1358) puis à la Ligue de Cologne (1367). Au XVIème siècle, Amsterdam devient un pôle d’attraction pour les émigrés juifs et huguenots. La fondation des Compagnies des Indes Orientales (1602) et Occidentales (1621) lui permet de créer un empire colonial et de devenir, au XVIIème siècle, la métropole du commerce de l’Europe occidentale et septentrionale. Réputée pour ses canaux, ses maisons de briques et ses activités culturelles, la ville est construite sur une centaine d’îlots reliés par d’innombrables ponts.

Rotterdam 600.000 habitants (1.100.000 dans l’agglomération). Située sur une branche du delta commune au Rhin et à la Meuse, Rotterdam est le plus grand port du monde et la deuxième communauté urbaine du pays. C’est également un grand centre industriel (raffinage pétrolier, grandes industries chimiques). Complètement détruite au cours de la Seconde Guerre mondiale, la ville a fait, pour sa reconstruction, le choix de la modernité.

La Haye/ Den Haag 600.000 habitants dans l’agglomération. Lieu de résidence de la Cour et du Corps diplomatique, siège du gouvernement et du Parlement, La Haye est le centre politique et administratif du pays. C’est également le siège de la Cour internationale de Justice, de la Cour pénale internationale (CPI) et de l’Office européen des brevets. La ville est essentiellement résidentielle.

Utrecht 500.000 habitants dans l’agglomération. Située au centre du pays, Utrecht est un nud de communication mais également un centre industriel, commercial et universitaire important.

Eindhoven 400.000 habitants dans l’agglomération. Située au sud, la ville est notamment connue pour être le siège de Philips. Elle est spécialisée dans le secteur scientifique et technologique.

Groningue/ Gronigen 175.000 habitants. La grande ville du nord du pays, située près des gisements de gaz naturel, est également un important centre culturel et universitaire.

Maastricht ou Maestricht 120.000 habitants. Chef-lieu du Limbourg, située à l’extrême sud du pays sur la Meuse, la ville a donné son nom au Traité sur l’Union européenne, signé le 7 février 1992.

Autres villes importantes

Il faut également citer les villes de Tilburg (centre industriel) et de Bois-Le-Duc (activités portuaires) dans le Brabant, de Nimègue sur la Waal (constructions mécaniques et électriques), d’Arnhem sur le Rhin (industries chimiques et alimentaires), Denschede à l’est, d’Haarlem en Hollande septentrionale (constructions mécaniques) et de Delft (faïenceries) entre La Haye et Rotterdam.

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